Terre de diatomées

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Elle est utilisée comme barrière sur le sol ou saupoudrée sur le feuillage pour contrôler les ravageurs à corps mou qui rampent ou marchent : fourmis, perce-oreilles, limace, doryphores de la pomme de terre et stade larvaire d’innombrables insectes.

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Disponible à la pépinière seulement

Description

Terre de diatomées

Les diatomées sont des algues microscopiques entourées d’une coque siliceuse. La terre de diatomées (dont l’ingrédient actif est le dioxyde de silicium) est faite à partir de ces algues fossilisées réduites en poudre fine dont les particules se présentent sous la forme d’une multitude de petits cristaux tranchants. Elle est utilisée comme barrière sur le sol ou saupoudrée sur le feuillage pour contrôler les ravageurs à corps mou qui rampent ou marchent : fourmis, perce-oreilles, limace, doryphores de la pomme de terre et stade larvaire d’innombrables insectes. En touchant la terre de diatomées, le ravageur se coupe en plusieurs endroits et meurt éventuellement déshydraté, au bout de ses fluides corporels.

Certains fabricants ajoutent un appât à leur produit, mais un peu de sucre peut être ajouté dans ce but ; en plus de ses plaies externes, le ravageur se perforera le système digestif en ingérant le produit et mourra d’autant plus rapidement. Dans tous les cas, la mort n’est pas instantanée et peut prendre quelques jours à arriver.

Pour agir, la terre de diatomées doit être appliquée sur une surface sèche qui le restera au moins un jour, mais préférablement quelques jours ; elle perd son efficacité une fois mouillée. On la saupoudre sur les feuilles ou on en met sur le sol sans la mélanger à la terre. Pour ne pas nuire aux insectes pollinisateurs, on doit se garder d’en répandre sur les fleurs. Le mode d’action du dioxyde de silicium n’étant pas sélectif, il peut également causer du tort aux organismes bénéfiques du jardin, comme les lombrics. Aussi faut-il s’en servir pour des traitements ciblés et en dernier recours, en évitant la dérive vers les plans d’eau.

La terre de diatomées est sans danger pour les humains, mais peut être très irritante pour les yeux et les muqueuses du système respiratoire. Le port de lunette et d’un masque de protection est recommandé. Pour prévenir les dérives, on procède à l’application par temps calme.

Ce produit doit être rangé dans un endroit sec, hors d’atteinte des enfants et des animaux.